AR战役:Facebook遥遥领跑,苹果稍一发力就超车?

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2017-06-19 21:25

  探寻商业本质

  预见商业未来

  品途解读:相比去年的VR元年,今年的AR抢占了更多的风头,成为各大科技巨头争相抢占的新市场。

  作为科技领域的标杆,苹果的一举一动都吸引着足够的关注。在前几天的WWDC大会上发布了AR开发者计划后,苹果的高调入局为AR市场掀起了又一个高潮。而facebook也已经开始布局自己的AR生态,这场AR大战一触即发。但是在很多人眼中,这是一场实力悬殊的较量,似乎Facebook注定要被苹果截胡。

  Facebook的AR被局限在一个图标里

  Facebook是公认的最强大app之一,但是,在苹果的生态中,Facebook只是其系统中的一个操作程序,这也是不争的事实。Facebook对增强现实有着宏大的构想,只要是Facebook应用程序中的AR体验,任何开发人员都可以轻松地将其构建和传播。

  但是,苹果再次利用其对移动操作系统的控制来构建比Facebook更具包容性的平台,并将AR的开发与体验置入开发者自己的app中。这种体验已经在移动应用程序中变成现实。

  在台式机的网页上,Facebook建立了一个功能强大的游戏平台,从而孵化了像Zynga这样的大型社交游戏公司。但是在手机上,却无法实现这样的效果。因为苹果禁止开发人员在其应用程序中构建应用商店。不过,Facebook仍旧试图在其原生应用程序内部构建自己的HTML5游戏平台。

  然而,由于HTML5网页游戏无法像原生应用程序那样充分利用手机的计算能力,Facebook的Spartan项目最终搁浅,而苹果的应用商店却蒸蒸日上。

  Facebook以其用户活跃度为保障来吸引应用程序开发人员,但由于这些AR体验被层层“深埋”于手机主屏幕之下,用户需要依次点击Facebook程序, HTML5应用平台上的按钮才能进入,期间还面临着Facebook其他操作和HTML5应用平台上其他竞争对手的产品的诱惑,这些繁杂的操作和不确定性使得开发者们并未蜂拥进入Facebook的AR开发平台。

  受限的不仅是AR

  如今,Facebook正面临着与其AR业务同样的困境。

  造型优美、功能完备、经济实惠的AR眼镜仍然需要很长时间才能面市,Facebook深知这一点,他们通过将手机相机作为暂时性的AR设备来弥补AR眼镜硬件的缺失。所以在今年四月份的F8大会上,Facebook推出了Facebook Camera Effects平台。开发人员可以使用其AR Studio程序来开发交互式的AR体验,这些体验将场景、对象、数据流等触发的中的虚拟动画叠加在现实世界上。

  这种发展策略给Facebook带来了一些优势。它作为一个应用程序已经很受欢迎,每月有19亿活跃用户。它与开发人员的互动已有10年的历史。而且,由于AR中的所有内容都发生在“相机”上,用户可以轻松地通过Facebook与朋友分享内容,从而帮助开发人员发展壮大他们的项目。Facebook展示了AR相机平台的使用案例,包括在如地图上覆盖信息,如互动棋盘一样的虚拟对象,以及增强对象,如将房子变成城堡。

  但是,由于本文之前提到过的原因,如今电脑游戏、品牌页面和新闻出版商都已经认识到,完全依赖于Facebook构建的围墙花园是一件有风险的事情。一旦Facebook改变发展策略,试图保护其用户免受杂乱信息干扰,或者想要获得更多的权力,那么这些外部人士根本无力改变交易条款。

  苹果携ARKit强势宣战

  如前文所述,Facebook的局限性恰恰是苹果进军AR的优势。上周在WWDC推出的ARKit,旨在让开发人员轻松利用iPhone的摄像头和视觉惯性测距仪,通过自己的应用程序将AR内容覆盖在现实世界中。这样一来,开发商可以控制自己的命运,决定如何推广自己的AR体验。

  这样一来,他们不必再受困于Facebook制定的规则。 而且他们的原生iOS AR应用程序可以提供给更多的人,而不是局限于小部分配备特殊硬件的手机上,仅仅为那些在Google Tango AR平台上的人提供服务。

  由于每个iOS应用程序都可以轻松插入AR功能,所以Facebook的相机平台失去了其独特的魅力。如果苹果是在一年之后才推出ARKit,或者是直到9月推出新的iPhone和iOS 11之前才推出,它可能已经被Facebook的AR开发社区甩在身后了。 相反,苹果抓住了机会,在Facebook推出AR社区后六周内就推出了自己的平台。

  ARKit

  Facebook只透露了来自少数几个大型合作伙伴(如耐克,EA游戏和NASA)的体验,展示了部分可用的功能,但是大量的Apple ARKit开发人员已经展示了将AR嵌入到移动操作系统中的灵活性,从创建像星球大战中的BB-8一样的AR角色,到可视化AR山脉上的跑步路线,再到在各种物体的表面上作画,甚至是创造各种奇怪的艺术风格。

  基本上,苹果进入AR行业之后,就在不断利用自身的优势来增加自己的筹码。 Facebook不得不利用其在iOS和Android平台上数十亿用户的影响力,利用通过社交网络进行传播的潜力,以及用户无需安装新的应用程序的便捷性来推广自己的AR体验。

  Facebook拿什么应战?

  虽然率先进入AR领域,但是Facebook自身的特点决定其无法突破app这一局限性,而硬件研发的缓慢又使其不得不依赖苹果和安卓的硬件设备。因此,这场战争与其说是在与其他厂商争市场,不如说是在跟时间赛跑。

  万幸的是,正如其他任何领域一样,AR领域也是一块任何人都无法独吞的蛋糕。即便是在自己最擅长的手机领域,苹果也没能做到这一点。有市场就有竞争,有竞争才有动力。面对对手Snapchat的竞争,刚进入AR市场就被苹果围追堵截的压力,以及自身日渐削弱的创造力,不知Facebook会如何保持其领先的地位。

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